Кафедра была основана в 1894 г. профессором В.А. Михельсоном в МСХИ. В 1930 г. кафедра была переведена в МГМИ.
     Обязанности заведующих кафедрой исполняли: профессор Д.Т. Иваненко (до 1930 г.); доцент И.С. Всесвятский (1930-1941); профессор В.Л. Русаков (1945-1952); доцент В.П. Дубов (1953-1961); старший преподаватель О.А. Немировская (1963-1964), профессор, доктор физико-математических наук Т.Я. Гораздовский (1964-1977); доцент Н.М. Сперанский (1977-1978); академик НАН Беларуси, профессор, доктор физико-математических наук Н.Н. Сирота (1978-1989); а с 1989 г. профессор, кандидат физико-математических наук В.П. Ковалев
     Николай Николаевич Сирота. В 2003 г. исполнилось 90 лет известному в России и за рубежом ученому-физику, академику Национальной академии наук Беларуси, заслуженному деятелю науки РФ, доктору физико-математических наук, профессору кафедры физики МГУП Н.Н. Сироте.
     В 1936 г. он окончил Московский институт стали, в 1939 г. защитил кандидатскую диссертацию, а в 1950 г. - докторскую, в которой обобщил свои работы по термодинамике и кинетике кристаллизации сплавов, фазовых переходов, по метастабильным состояниям конденсированных сред, что явилось важным вкладом в развитие современного материаловедения и разработки новых перспективных материалов.
     В 1956 г. Николай Николаевич был избран академиком Академии наук БССР. В 1957 г. он переезжает в Минск, где организует кафедру физики твердого тела и полупроводников в Белорусском государственном университете, которой руководит до 1962 г. При поддержке академика А.Ф. Иоффе создает отдел физики твердого тела и полупроводников в АН БССР, на базе которого в 1963 г. был организован Институт физики твердого тела и полупроводников, директором и научным руководителем которого Н.Н. Сирота был до 1975 г. С 1967 г. по 1975 г. Н.Н. Сирота заведует созданной им кафедрой экспериментальной и теоретической физики в Минском педагогическом институте. С 1978 г. по 1989 г. Н.Н. Сирота руководит кафедрой физики МГУП. С 1989 г. по настоящее время - профессор-консультант кафедры.
     Н.Н. Сирота - организатор регулярно проходивших всесоюзных и международных конференций по химической связи в полупроводниках и полуметаллах, по механизму и кинетике кристаллизации, по химическим и физическим свойствам ферритов, сверхпроводимости, по влиянию радиационного облучения на структуру и свойства твердых тел. На всех конференциях он выступал с проблемными обзорными докладами.
     Научное творчество Н.Н. Сироты многогранно, спектр его научных интересов широк. Им развиты принципиальные вопросы термодинамики фазовых переходов.
     Н.Н. Сирота разработал безкатализационный способ получения монолитных блоков кубического нитрида бора, по твердости равного алмазу и превосходящего его по термостойкости, послуживший основой для создания нового поколения обрабатывающего инструмента.
     В своих работах он сочетает современные экспериментальные исследования магнитными, резонансными, рентгенографическими, нейтронографическими, колоритмическими и другими физическими методами с теоретическим анализом, методами статистической термодинамики и квантовой механики.
     Много лет Николай Николаевич являлся членом редколлегии международного журнала "Sryctal Research and Technology", а также ведущих журналов - "Известия АН СССР. Сер. "Металлы"", "Доклады АН БССР".
     Н.Н. Cирота создал школу специалистов в области физики твердого тела и полупроводников и по химической связи в кристаллах. Под его руководством успешно защитили кандидатские диссертации около 100 научных работников, 21 ученик стал доктором наук, профессором. Им опубликовано 800 научных статей и работ, в том числе в США, Германии, Японии, Франции. Он руководил секцией "Химическая связь и физические свойства конденсированных сред простых тел неорганических, в том числе полупроводниковых, соединений" Научного совета по неорганической химии Российской академии наук.
     Талантливый ученый, организатор и руководитель науки, внимательный и требовательный учитель, обязательный и отзывчивый человек Н.Н. Сирота пользовался заслуженным авторитетом и уважением среди научной общественности России и других стран. Николай Николаевич обладал неослабевающей с годами творческой активностью. До конца жизни он был полон оптимизма и новых творческих замыслов.
     Владимир Петрович Ковалев - заведующий кафедрой физики с 1989 г., кандидат физико-математических наук, доцент, работает в МГУП с 1976 г. Хороший организатор и научный работник, высококвалифицированный педагог и воспитатель студенческой молодежи. Результаты его многолетней плодотворной работы нашли отражение в публикациях, научных отчетах, учебно-методических пособиях. Он активно участвует в общественной жизни, является членом профкома университета.
     Кафедра проводит занятия по всем разделам общего курса физики дневного и заочного отделений (лекции, семинары, лабораторные занятия, прием экзаменов и зачетов). Большое значение при изучении курса физики придается физическому практикуму, где студенты познают сущность физических явлений, знакомятся с лабораторным оборудованием, овладевают техникой и методикой научного исследования, получают практические навыки постановки эксперимента.
     Кафедра проводит занятия по спецкурсам: "Химические и физико-химические процессы в компонентах природы" (5 курс) и "Физика твердого тела" (2 курс).